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Les Grottes d’Ellora et Ajanta

Les grottes d’Ellora et Ajanta c’est la même chose mais en mieux que celles de Yungang en Chine. Ce sont des cavités, des temples troglodytes et des sculptures bouddhiques façonnées à la main à même la roche, en veux tu? En voilà!

L’arrivée à Aurangabad

J’ai quitté Mumbai « l’infernale » direction Aurangabad une ville un plus petite, enfin… deux millions d’habitants quand même d’après mon chauffeur de tuk-tuk préféré. Pour faire ce voyage entre les deux villes j’ai choisi le train, six heures de nuit en wagon couchette classe éco … Le confort était spartiate:

Une paire de trois couchettes superposées dans des compartiments non fermés, plus deux autres dans le couloir et ça, cinq fois par wagon. Je ne sais pas trop si je suis bien clair là, mais bon c’est pas grave…Bref on est plus proche de la bétaillère que du wagon couchette.

Les couchettes sont des planches rembourrées d’un peu de mousse et ne t’imagines pas avoir des draps, d’ailleurs je pense qu’il vaux mieux qu’il n’y en ai pas… Pour te donner une idée si tu es attentif tu peux voir passer des blattes de temps en temps. Et juste avant  mon arrivée à la gare, un Jeune me tape sur l’épaule, il me montre quelque chose sur mon bras…

Devine quoi ? Une mignonne petite souris était en train de se balader sur moi! On se plaint des retards de la SNCF, mais je ne suis pas certain qu’ils aient des rongeurs (et des cafards) dans leurs trains!

Visiter les grottes d’Ellora

Je me suis rendu sur le site des grottes d’Ellora en tuk-tuk. Tu sais, ce sont ces petits triporteurs à moteur, des genres de mobylettes à trois roues. Le truc n’est pas très rapide, et la chaussée ainsi que la circulation en Inde étant ce qu’elles sont, le trajet a durée une heure / une heure et demi pour faire 50 km.

Je dois avoir de la chance ou un bon karma car je suis tombé sur un super chauffeur qui avant de me conduire aux grottes, me conduit au centre touristique où je peux voir seul dans une salle de cinéma, un film informatif en Français sur le site. Il me donne ensuite un plan, me prodigue quelques conseils de visite puis me conduit à destination.

Les grottes d’Ellora c’est trente quatre monastères et temples dédiés au Bouddhisme, Hindouisme et Jaïnisme creusés dans la roche basaltique. La plupart sont pleines de sculptures d’art religieux (et mythologique) et de piliers taillés à même la pierre.

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Le dieu Shiva

Mais le clou du spectacle, qui en fait se trouve à l’entrée du site, c’est la grotte n° 16, qui n’ en est pas du tout une. C’est en fait un temple monolithique entier. Le temple de Kailasanatha est la plus grosse sculpture monolithique au monde. Tu comprends ce que ça veut dire? Eh bien ça veut dire que ce truc énorme, que tu peux voir sur les photos a été taillé d’un seul bloc! En effet tous les espaces vides étaient autrefois de la roche qui a été creusée à la main. Pas d’assemblage de pièces, rien! C’est juste un énorme travail de tailleurs de pierres.

C’est un truc de fou! Moi ça me sidère… Sérieux. J’ai envie de te chopper par le col et de te dire « Mais putain, regardes moi ça!!! » Surtout que ce ne sont pas juste des murs plats, non, non. Tout est en relief, finement décoré de sculptures et les formes sont soigneusement travaillées. Il y a des statues d’éléphants des sculptures d’animaux, de dieux et des scènes mythologiques. C’est vraiment impressionnant, je suis soufflé! Le temple de Kailasanatha des grottes d’Ellora mériterait de faire partie des merveilles du monde. On peut dire que ce lieu est un peu le Pétra de l’Inde.

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Le temple de kailasanatha
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L’intérieur du temple de kailasanatha est impressionnant

Et puis le site est sympa, il est en pleine nature! Tu peux prendre le bus pour rejoindre les différents ensembles de cavités, mais moi, je préfère marcher via des petits sentiers pavés. Il fait beau, ça sent les fleurs, des petits papillons volent dans tous les sens et j’entends les oiseaux qui chantent, je suis bien loin du capharnaüm de la ville … Je revis!

Visiter les grottes d’Ajanta.

Cette fois j’y vais en vrai taxi car les caves d’Ajanta sont à cent kilomètres d’Aurangabad et c’est trop loin pour un tuk-tuk. Bien entendu il y a aussi un bus qui s’y rend et c’est beaucoup moins chers.

Mais le taxi, en fait, je trouve ça plus pratique, il vient te chercher devant ton hôtel, te donne des conseils de visite (encore faut il tomber sur le bon chauffeur…) et tu n’as pas à attendre, quand tu as envie de rentrer, tu rentres.

Bah, j’avoue c’est la solution de facilité. Et le bus c’est aussi plus lent, déjà en taxi pour faire cent kilomètres ça a pris pratiquement deux heures. A mon arrivée je suis accueilli par un marchant, c’est un ami du chauffeur. Il me sert du:

« Bonjour mon ami, comment ça va? Je vais te conduire à la navette pour ne pas que tu te perdes… »

Bon il est sympa mais bien entendu le but c’est de me vendre un truc de sa boutique. Il me dit de passer le voir après ma visite, même si je n’achète rien ce n’est pas grave, je lui réponds ok…

Ajanta c’est la même chose que Ellora tout en étant différent parce que ce site est seulement Bouddhiques, de plus il n’y a pas uniquement des sculptures. Il y a aussi des peintures. De plus, il y a des éclairages. En effet je trouve que ça donne une dimension spirituel et onirique aux sculptures.

Ce qui se démarque ici c’est le lieu. En effet les grottes sont creusées dans la paroi d’un canyon, dans un virage, et tout au bout il y a une chute d’eau. Mais malheureusement, étant en saison sèche ce n’est qu’un mince filet d’eau qui coule. J’imagine qu’en période de mousson ça doit être fantastique. Après ma visite, je pars donc en crapahute dans le fond du canyon pour me rapprocher de la cascade. C’est une petite balade fort sympathique. Je suis le seul touriste ici car ce n’est pas vraiment un chemin balisé c’est hors des sentiers battus comme on dit.

Ensuite, en toute logique, après avoir exploré le fond du canyon je m’en vais explorer le sommet. Et bien entendu la haut le panorama est superbe il y a une vue panoramique sur le site.

grottes-ajantamais aussi sur la cascade qui est en fait un enchaînement de sept vasques juste magnifiques! ça donne envie de sortir corde et baudrier et faire du canyoning.

Chose promise chose due. Une fois ma visite terminée je passe voir le marchand à sa boutique. Et bien entendu il m’étale plein de souvenirs sous les yeux. Il faut savoir que je n’achète que très rarement des souvenirs car ça ne m’intéresse absolument pas. En effet je ne voyage pas pour faire du shopping. Les seules choses que je garde c’est ce que l’on me donne car un cadeau ça ne se refuse pas. Bref, je l’envoie gentiment balader puis je rejoins mon taxi.

Visite d’Aurangabab

La ville d’Aurangabab a aussi quelques points d’intérêts, dont notamment une réplique du Tajmahal. Une sorte de version low cost de la célèbre merveille du monde. C’est comme un avant goût de ce qui m’attend…

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Le mini Tajmahal

La ville possède aussi ses propres caves. En fait il y a deux sites une partie ouest et une partie est. Toutefois elles sont moins nombreuses et moins impressionnantes que les précédentes. Par contre la hauteur offre un bon point de vue sur la ville.

Ces deux visites ne sont pas vraiment essentielles, Mais si jamais, comme moi, tu as du temps à tuer avant ton vol, vas y faire un tour.


Bien! J’ai assez raconté ma vie pour le moment. Pour résumer le coté touristique de l’article, je dirai que les grottes d’Ellora et d’Ajanta c’est vraiment bien. Si tu n’as le temps que pour une seule visite, choisis plutôt les première. Le temple de Kailasanatha vaut à lui seul le déplacement.


Comment aller aux grottes d’Ellora et Ajanta?

Pour les grottes d’Ellora

Depuis Aurangabad 50km. En tuc-tuc 750 Inr (9,96€)  aller/retour le chauffeur attend que tu reviennes + 20 Inr pour le parking. Il existe aussi un bus à prendre à la gare routière. Prix du billet d’entrée des grottes d’Ellora est de 500 Inr (6,64€). Il y a un bus navette qui part du parking jusqu’aux grottes 28 Inr toutefois ce n’est pas nécessaire car c’est à 5min à pied.

Pour les grottes d’Ajanta

Depuis Aurangabad 100 km. En taxi 1100 Inr (14,60€) allez/retour ici aussi le chauffeur attend + 20 pour le parking. Le bus navette est obligatoire, à repayer pour le retour! 40 Inr prix du ticket d’entrée 500 Inr(6,64€).

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