L’armée de terre cuite

Non, je ne suis pas en train de te dire que l’armée de terre est finie, foutue ou HS. Je te parle du fameux site archéologique de la ville de Xi’an en Chine. Un lieu qui renferme des centaines de statues de soldats en terre cuite qui furent jadis enterrées en ordre de bataille. Mais pourquoi autant? Et pourquoi se donner autant de mal à créer des statues pour ensuite les ensevelir? Te demandes tu. Et bien ne t’en fais pas, tu trouveras les réponses à tes questions dans la suite de l’article.

 

Il était une fois…

C’est à l’age de treize ans que Yin Zeng accède au trône du royaume de Qin. Et comme le veut la tradition, dès lors qu’il devient roi, on commence à creuser son tombeau. Ben tiens! Ça fait toujours plaisir une tombe comme cadeau de bienvenue! Le gamin étant franchement mégalo, il souhaite que sa dernière demeure soit grandiose et le reflet de sa puissance. Son vœux sera exaucé. Tout autour de sa tombe, des tranchés seront creusées et on disposera à l’intérieur une armée entière de statues recouverte d’un plafond de nattes et de terre. Le chantier dura trente six ans et fit travailler plus de 700 000 personnes. Et toi tu te plains quand ton gamin te demande une playstation 4 à noël… Entre temps le roi conquit pas mal de territoires et s’auto proclama premier empereur, comme ça… tranquille et détendu.

La visite

Le site est réparti sur trois fosses et un hall d’exposition (un musée quoi…). Le plus impressionnant reste la première fosse. C’est incroyablement grand! Mille statues ont été découvertes ici, et à l’origine il n’y en avait cinq mille! Effectivement on ressent la puissance de l’armée. Même si ce ne sont que des statues, le nombre force le respect. C’est un genre de défilé du 14 juillet figé dans le temps.

Les statues sont grandeur nature sont constituées de différentes pièces d’argile assemblées. Seuls les pieds et les jambes sont pleins. Chaque visage est différent, les artisans disposaient de plusieurs moustaches et mentons pour donner un aspect différent à chacune des statues.

Autrefois elles étaient peintes, mais le temps à fait son oeuvre… il y a aussi des chevaux qui faisaient partis d’attelages de chars, mais seuls les animaux sont encore intacts. Chaque soldat portait à l’origine une arme réelle (lance, épée, arc, arbalète…) Mais elles ont été volées durant les siècles suivant la mort de l’empereur.

Des fouilles sont encore en cours. Et on peut voir des statues en cour de restauration ou encore chaque morceau d’argile numéroté, un vrai travail de fourmis.

A un kilomètre et demi du site, il y a la tombe de l’empereur.Mais il n’y a rien à voir, c’est juste un monticule de terre sur lequel tu peux monter. En effet le site n’a jamais été fouillé car les techniques actuelles risqueraient d’endommager le tombeau. Mais voici ce que décrit un historien chinois du 1er siècle av J-C (source: guide du routard):

Un palais de 120m sur 160m, construit à 30m de profondeur, avec une voûte céleste scintillant d’étoiles faites de perles et de pierres précieuses. La mer ou flotterait le sarcophage de l’empereur et les sept fleuves de Chine sont recréés à l’aide de tonnes de mercure et munis d’une machinerie simulant les courants. Sans oublier les arbalètes automatiques prêtes à cribler de carreaux ceux qui tenteraient de violer la chambre funéraire… Mythe ou réalité? Mystère… Mais des analyses scientifiques ont révélées un taux de mercure bien supérieur à la moyenne dans le coin. Tu ne trouves pas que ça fait rêver? On croirait une scène de découverte dans Idianna Jones! Et c’est peut être vrai…

L’armée de terre de l’empereur Quin, ça fait partie des sites incontournables de la Chine et à juste titre! Tu seras impressionné(e) par tous ces soldats d’argile prêt à en découdre. On peut dire que cet empereur mégalomane a atteint son objectif.

    

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